Ciudad de Atlanta lanza iniciativa para defender a inmigrantes indocumentados

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En un claro desafío al presidente Donald Trump, la ciudad de Atlanta defenderá a los indocumentados.

A pesar de las amenazas del mandatario de retirar fondos a los estados que se declaren como ‘santuarios’ para inmigrantes, a partir de diciembre, la capital de Georgia participará de un programa que busca defender legalmente a los inmigrantes que estén en riesgo de deportación y cuyos casos se ventilen en el edificio del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de la ciudad.

Se trata de la iniciativa llamada SAFE Cities Network. El programa, de carácter nacional, surge del VERA Institute of Justice, una organización sin fines de lucro que trabaja con los gobiernos para construir y mejorar sistemas de justicia que aseguren la equidad y fortalezcan a las comunidades. El objetivo es ofrecer ayuda legal y defensa a los inmigrantes indocumentados que se encuentren en un proceso de deportación en las cortes de ICE en Atlanta.

Y es que Georgia está considerado como uno de los estados más estrictos contra la inmigración ilegal.

Con esta acción, la ciudad no solo ignora la ordenanza de Trump, sino que usará de sus propios fondos para ayudar a los inmigrantes que enfrenten esta situación. De acuerdo con Cardona, VERA creó un fondo y pidió que las ciudades que quisieran participar, aportaran una parte de los recursos para ser parte de este programa.

Fue entonces cuando el Concejo de la Ciudad de Atlanta votó a favor y concedió cerca de 150,000 dólares, más del mínimo solicitado por la organización, que suele pedir 100,000 en estos casos.

Con ese requisito, entre otros, la ciudad de Atlanta aplicó y ganó la candidatura para participar del programa.

Los fondos, junto a los de VERA, serán usados por una organización sin fines de lucro aquí en Georgia, en este caso Caridades Católicas, quien coordinarán un grupo de abogados que estén presentes en el centro de detención de ICE en Atlanta, para ayudar a las familias que estén enfrentando un proceso de deportación.

El programa solo aplica para el centro de detención en la capital, no así para los centros Irwin y Stewart.

A pesar de que pueda catalogarse como una acción contra el presidente y su administración actual, Cardona destacó que todo se trata de apoyar a la comunidad inmigrante de la ciudad.

“No es tanto para decirle a Trump: “te estamos llevando la contraria”. Es para decirles a nuestros inmigrantes que estamos con ustedes y que estamos en el lado de la justicia. En el lado de que las familias tienen que ser protegidas cuando es necesario y que la justicia es importante. Este programa no garantiza que todos se puedan quedar, pero garantiza que vas a tener un abogado y acceso para que puedas defender tus derechos”, aclaró Cardona.

A nivel nacional, el programa se lanzó la semana pasada. Pero en Atlanta, no será hasta finales de este año que ofrezca sus servicios. “En este momento exacto los servicios no se están ofreciendo, porque todavía se están contratando a los abogados. Si conocen de alguno bueno, que se pongan en contacto con nosotros”, detalló Cardona.

Respecto a cómo va a trabajar la iniciativa en términos de servicios, la subdirectora dijo que “los abogados se van a ir al centro de detención de la ciudad de Atlanta, y ahí es donde van a hablar con cada inmigrante detenido sobre su caso. Sobre si desean tener un abogado y qué se puede hacer en su caso”.

“Lo mejor de este programa, no es que solo puedas tener un abogado, sino que, si el abogado ve que no tienes un buen caso en términos de poder quedarte, va a evaluar las opciones de una salida voluntaria y que puedas salir más rápido del centro de detención porque eso afecta a tu familia y tus probabilidades de que puedas salir económicamente adelante. Entonces, ese abogado va a representarte pase lo que pase. Estos abogados van a estar ahí y van a estar completamente gratis”, explicó Cardona.

El proyecto de SAFE Cities fue creado basado en un modelo proveniente de la ciudad de Nueva York, donde el gobierno de dicha ciudad trabajó mano a mano con defensa pública, para poder ayudar a inmigrantes que estaban en proceso de deportación.

Según Cardona, aunque ICE a nivel local desconoce la iniciativa, esta podría resultar beneficiosa hasta para ellos mismos. “En Nueva York por ejemplo, ICE dijo allá que la iniciativa los ayudó con los procesos pues cuando tienes a un detenido, incurres en gastos de cama, por ejemplo, y otros procesos legales que representan costos. Y si tú tienes un abogado, ese proceso es más rápido. Eso es bueno para ti y es bueno para el gobierno”, agregó.

Además de Atlanta, las otras localidades que están participando son: Austin (TX), Baltimore (MD), Chicago (IL), Columbus (OH), Dane (WI), Oakland/Alameda (CA), Prince George (MD), Sacramento (CA), San Antonio (TX) y Santa Ana (CA).

“En Nueva York, el programa demostró ser muy efectivo, no solo en ayudar a la comunidad de inmigrantes pero también, en ayudar a mejorar el sistema judicial. Entonces, mientras más personas tienen abogados, mejor es nuestro sistema y mejor es nuestra justicia”, explicó Calderón.

Aunque el programa aún no ha entrado en efecto, Cardona explicó que si alguien necesita ayuda legal ahora mismo la oficina de ‘Welcoming Atlanta’ pone sus recursos a la disposición.

“Si alguien necesita ayuda, puede llamar al 3-1-1. Ahí hablan cualquier idioma. Cuando llames al 311, pueden tomar la información de la persona que está detenida, tú no tienes que compartir tu información con nosotros. Daremos el nombre de esa persona a Caridades Católicas para que cuando la iniciativa entre en vigor, puedan ayudarte. Pero la meta es que los abogados vean a todos los que están en el centro de detención”, detalló.

Cardona explicó además que no importa en donde viva el detenido, los servicios se ofrecerán siempre y cuando el inmigrante se encuentre en el centro de detención de Atlanta.

La subdirectora dijo, además, que el programa fue posible gracias al liderato del alcalde de la ciudad, Kasim Reed.

Y aunque este es el último término del político en la alcaldía, Cardona señaló que los fondos del programa fueron aprobados para todo este año.

No obstante, pidió que si “el programa impacta tu comunidad de una manera positiva, déjanos saber. Déjale saber a las campañas de las candidatas que podrían ganar este año (Keisha Lance Bottoms y Mary Norwood) que el programa debe seguir”, puntualizó.

Sobre Welcoming Atlanta

La oficina de Asuntos Migratorios de Atlanta abrió sus puertas hace dos años y medio atrás. Sin embargo, fue en el 2014, cuando el alcalde Kasim Reed se reunió con miembros y líderes de la ciudad para recibir sugerencias y así fomentar un ambiente de bienvenida y hospitalidad a los inmigrantes en la ciudad de Atlanta, sin importar la raza, etnicidad, o lugar de origen. De esas reuniones, surgió ‘Welcoming Atlanta’.

El programa se basa en la tradición hospitalaria de la ciudad. Welcoming Atlanta busca la inclusión y fomentar la diversidad. Además, procura garantizar, a través de diversas iniciativas, que sus inmigrantes y refugiados vecinos están perfectamente integrados en el tejido de la comunidad.

“Nosotros somos una asociación público-privada que busca asegurarse de que toda el área de Atlanta sea un lugar que le dé la bienvenida los inmigrantes y personas de todo el mundo. Trabajamos con el gobierno y otras entidades sin fines de lucro para asegurarnos de que el gobierno abra sus puertas a ciudadanos de todo el mundo y sea una comunidad diversa y multirracial”, explicó Michelle Maziar, directora de Asuntos de Inmigrantes de la Oficina del Alcalde en la Ciudad de Atlanta.

Actualmente, la oficina ofrece otros recursos de ayuda como clases de inglés, talleres y ayuda para solicitar la ciudadanía, grupos para educarse sobre la historia de la ciudad e integrarse en la sociedad y el sistema del país.

 

 

Fuente: https://mundohispanico.com

 

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